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Le Fonds Sygma exploité par Corbis. Une autre histoire du photojournalisme

Au printemps 2017, le n°35 d’Études photographiques signait la fin de cette revue, que l’on regrettera. Largement consacré aux images du  photojournalisme, nous y avons publié avec Sébastien Dupuy1 un article écrit à quatre mains à propos du fonds Sygma tel qu’exploité par Corbis dans les années 2000-2010. En effet,  à la faveur du contexte de crise de la transition numérique, nous avons pu avoir accès au fonds Sygma, parangon de la nouvelle génération d’agences photographiques qui émerge en France à la fin des années 1960. Il présente les traces matérielles de sa gestion et de son reconditionnement et celles des classements antérieurs. Ces traces permettent de proposer une description des activités de l’agence qui tient compte de ses contraintes industrielles, esquissant les contours d’une autre histoire du photojournalisme2. L’article est construit en quatre temps :

  • Sygma : une structure d’agence héritée des modèles précédents
  • Faire commerce de(s) photographies
  • Prédominance de la diapositive dans les années 1970-1990 : vulnérabilité de ces fonds couleur
  • Le photographe auteur : une notion relative en agence

 

Plaquette de communication de l’agence Sygma 1973-1978. Coll. Particulière.

 « 25% de 50 millions faisant 12,5 millions de clichés, voilà le stock qui est menacé de destruction. Ce n’est pas rien ! Une tranche de l’Histoire du monde rassemblée au péril de la vie des photographes. Surtout, qu’inopinément, Marianne Caron, Présidente de la Fondation Gilles Caron, apprend que dans cette douzaine de millions de photos, se trouvent 736 films appartenant à Gilles Caron de l’époque où il travaillait pour l’agence APIS rachetée par Sygma ! Comme quoi, dans tous ces millions de clichés, il y a de véritables œuvres3 ! ».

En 2010, peu après la liquidation judiciaire de Corbis-Sygma, le journaliste Michel Puech déplore les incertitudes qui pèsent sur le devenir du fonds Sygma, d’une valeur historique inestimable. A ses yeux, le désintérêt pour ces archives risque de faire disparaître des images de grands auteurs. Cette réaction manifeste l’emprise d’un stéréotype sur les enjeux de la conservation de ces fonds4.

Les instances du photojournalisme (rédactions, agences, festivals, prix,…) éditent des compilations ou des albums qui sont d’abord des outils promotionnels, mais qui se présentent volontiers comme une vision de l’histoire. Ces ouvrages proposent une figure idéalisée du reporter de guerre5, ou plus récemment la figure de l’auteur photographe, décrivent la photographie de news comme le cœur de leur activité, et mettent en avant une sélection des meilleures images. Ces publications partagent un même récit construit autour d’événements phares (guerre du Vietnam, des Six Jours, Mai 68…), de figures célèbres (Robert Capa, Raymond Depardon, James Nachtwey…), ou d’anecdotes partagées. Elles défendent l’idée d’un modèle d’agence dans lequel la figure du photographe est centrale et la photographie souveraine, dans un rapport immédiat entre l’image et l’événement6. Cette vulgate professionnelle construit une histoire primitive du photojournalisme prise en charge par ses propres acteurs, qui fait écran à tout autre récit concurrent7. Car les enjeux de la version officielle dépassent les seules questions de l’héroïsme et du talent des photographes. Au-delà de l’histoire de ces images, le geste corporatiste interroge les raisons qu’il y a à nourrir des mythes pour un milieu professionnel qui revendique pourtant avec force sa transparence.

La valorisation symbolique des images a en effet pour conséquence leur valorisation économique. Continuer la lecture de Le Fonds Sygma exploité par Corbis. Une autre histoire du photojournalisme

  1. Sébastien Dupuy a été rédacteur en chef du service Collections & Photographes à l’agence Corbis-Sygma et a mené, de 2004 à 2010, le projet d’editing et de numérisation des fonds photographiques de l’agence Sygma. []
  2. Les auteurs remercient André Gunthert pour son soutien et ses relectures ainsi que Laureline Meizel []
  3. Michel Puech, « Des photos de Gilles Caron retrouvées dans un bunker normand », Médiapart, 21 février 2011. Voir aussi Michel Guerrin, « Le manque de moyens met en péril les archives de France-Soir », Le Monde, 15 mars 2010. []
  4. Michel GUERRIN, Profession photoreporter – Vingt ans d’images d’actualité, Paris, Centre Georges Pompidou/Beaubourg, 1988. []
  5. Clément CHÉROUX, « Mythologie du photographe de guerre », in Thérèse Blondet-Bisch, Laurent Gervereau, Robert Franck, André Gunthert (dir.), Voir, ne pas voir la guerre. Histoire des représentations photographiques de la guerre, Paris, BDIC/Somogy, 2001. p. 306-311. []
  6. Entretien avec Hubert Henrotte, 2005. []
  7. En témoignent les réactions virulentes à l’encontre de la récente enquête entreprise par Allan D. Coleman, qui discute la version officielle de la prise de vue des photographies du débarquement du 6 juin 1944 par Robert Capa, cf. Etudes photographiques n° 35, printemps 2017. []

Colloque « Quelle histoire pour le photojournalisme? »

Les enregistrements du colloque Quelle histoire pour le photojournalisme ? organisé par Michel Poivert et Clara Bouveresse à l’occasion de l’exposition Gilles Caron, le conflit intérieur  le 18 octobre 2014 au Jeu de Paume, sont en ligne.
Caron_Photojournalisme

Quelle histoire pour le photojournalisme ? / 1

Interventions de Michel Poivert, historien de l’art, en entretien avec Louis Bachelot, directeur de la Fondation Caron ; Clara Bouveresse, doctorante à l’Université Paris 1 Panthéon-Sorbonne ; Paul Lowe, photographe et directeur du Master en Photojournalisme et Photographie Documentaire du London College of Communication au sein de l’University of the Arts London ; Dominique Versavel, conservatrice des collections en photographie du XXe siècle à la BnF.

Gilles Caron : découverte fabuleuse

Ce texte a été co-écrit avec Sébastien Dupuy.

Michel Puech a annoncé comme un événement important la « découverte » d’un nouveau pan du fonds Gilles Caron dans les archives du projet Sygma Initiatives de Corbis, après son dépôt de bilan en juin dernier.

Comme le pointe le journaliste, c’est l’ensemble des archives photographiques des agences du XXème siècle, qui se dispersent, à l’instar des fonds Gamma et Sygma. Elles sont délaissées par des entreprises en déclin qui ne peuvent ni les exploiter ni les valoriser. Elles sont méprisées par les institutions culturelles et restent dans le plus grand désintérêt patrimonial. De fait, l’annonce – sous le mode du scoop – souhaite servir de cri d’alarme sur la non prise en charge de ces archives, en train de disparaître faute de rentabilité économique et faute d’attention politique. Elles sont en train de se perdre. Continuer la lecture de Gilles Caron : découverte fabuleuse

Des archives pour Sygma (2) : conserver et classer le noir et blanc argentique

Un précédent billet présentait le projet de Corbis pour la conservation des archives à Garnay de l’agence photographique française Sygma (rachetée en 1999). Le 8 juin 2009, la visite au centre a commencé par la salle de conservation du fonds argentique noir et blanc.

L’organisation générale du centre de conservation à Garnay des archives Sygma/Corbis (conditions de conservation, rangement, classement)

Les archives argentiques sont conservées dans trois salles, chacune proposant des conditions de conservations différentes, essentiellement pour ce qui est de la température. Les 3 salles ont une hygrométrie contrôlée, une température basse et constante, un éclairage à faible émission d’UV et l’air ambiant y est traité. Dans une première salle à 18°c, sont conservés les planches contacts (rangées par numéros dans des tiroirs), les tirages, les duplicatas… autrement dit un matériel régulièrement consulté.

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Des archives pour Sygma (1) : un centre de conservation à Garnay

Les étudiants du Lhivic ont pu, au printemps dernier, rencontrer puis travailler avec Sébastien Dupuy, rédacteur en chef des collections et photographes Sygma Initiative chez Corbis et Vincent Motron, rédacteur et éditeur photographie du fonds Sygma. Après une première séance-conversation au sein de l’atelier « Questions méthodologiques d’histoire visuelles » consacrée à la gestion et la diffusion numériques des archives visuelles – sujet de recherche d’Estelle Blaschke, doctorante au lhivic –, les étudiants du lhivic ont pu se rendre sur le site de conservation des archives argentiques du fonds Sygma, à Garnay (le 8 juin 2009).

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