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5mn pour une image : archivistes – documentalistes à la photothèque de la RTF -1963

« Raconter, commenter, décrypter une image liée au thème du Travail, en 5 mn chrono sur la scène du cinéma Les Lobis, tel est le défi de cette performance proposée par la 25ème Rendez-vous de l’histoire » à Blois, coorganisée avec le CNC et l’INA. Performance collective dans laquelle j’ai présenté, sur l’invitation judicieuse de Mileva Stupar (INA)1 , une photographie en noir et blanc extrait du reportage du 27 septembre 1963, intitulé « La réalisation du journal télévisé » et réalisé par le service interne de photographie de la RTF.

Photo projetée en noir et blanc: « La réalisation du journal télévisé », extrait du reportage du 27 septembre 1963, service photographie de la RTF © photothèque ORTF – INA. Photos couleur © Mileva Stupar, INA_ 5mn pour une image, 25ème Rendez-vous de l’histoire « Le travail », Blois, 9 octobre 2021

Elles se marrent

Une certaine complicité féminine sourire en coin, amusées sans doute de cette mise en scène que leur demande le photographe pour montrer leur travail en ce mois de septembre 1963, un peu avant que la RTF ne devienne l’ORTF, Office de Radio Diffusion Télévision Française.

Artificiellement regroupées, ces trois femmes visiblement affairées et placées de façon équilibrée autour d’un espace de travail dont le quatrième coin est ostensiblement recouvert par un téléphone et par le quotidien Le Monde, occupent un cadre d’image réfléchi et construit, 6×6 – le carré des pellicules argentiques 120 cm massivement utilisées à cette époque en media.

Le photographe, c’est l’initiale A dans les cahiers d’enregistrement des reportages photos du service interne de photographie de la Télévision : A comme Bernard ALLEMANE pour l’actualité (à moins que ce ne soit Jean ADDA, en production).

Il propose un reportage sur « la réalisation du journal télévisé », reportage dont est issu cette photographie. La même que l’une de celle qui figurent en une mise en abyme certaine sur les planches contact, qui ont l’air de traîner sur les tables.

Planches contacts pour le noir et blanc ; diapositives pour les photographies couleur, toutes classées – ou plutôt indexées – dans un fichier matière, par thématiques ou par noms de personnalités comme il est d’usage de le faire alors dans les médias ; série de fiches cartonnées rangées dans les tiroirs posés sur le bureau qui laissent des cases vides dans le meuble en arrière-plan ; tirages ou belins – nous y reviendrons – avec bandes de textes imprimées, placés au-dessus d’enveloppes kraft qui se devinent : sur cette table de travail, les images prolifèrent.

Les « petites mains de l’information » sont à l’œuvre : elles participent à la fabrication – maillons d’une chaîne plus ample – du JT de la RTF à venir. Elles jouent pour les besoins de la photographie leurs gestes professionnels avec un matériel photographique hétéroclite tout aussi artificiellement réuni afin de montrer son hétérogénéité.

Car – et cela ne va a priori pas de soi – en termes d’actualité, la Télévision utilise aussi des photographies.

Cette photo illustre, en effet, une étape méconnue de la fabrication d’un journal télévisé, un travail invisible et pourtant indispensable : le choix de la documentation visuelle photographique au sein de la photothèque de la RTF, qui appartenait aux services de documentation de la télévision. Productrice elle-même d’images fixes par son service interne de photographie, elle achetait aussi des photos d’actualité à des producteurs externes, que sont les agences  – AFP ou UPI et Wirephoto Outre Atlantique, par exemple. La télétransmission de ces images – réceptionnées dans la chambre des Belins à la RTF – était assurée par le bélinographe, avec bande de texte pour contextualiser et mettre en récit déjà le contenu visuel de l’image.

On le voit, la RTF ne lésinait pas sur les moyens d’accès aux illustrations photo qui participaient à l’attractivité du journal télévisé, et dont la pris en charge était assuré par un personnel féminin.

« Travailler les images », ce n’est pas seulement la construction d’un regard, les usages médiatiques des images pour l’élaboration d’un récit, c’est aussi une gestion des fonds et leur organisation, par des travailleuses invisibilisées et pourtant à l’initiative bien souvent de la bonne conservation de ces mêmes fonds d’images à des fins historiques.

Aujourd’hui pour des questions de droits, cette photothèque est pour partie conservées en tant qu’archives à l’INA, qui s’en sert aussi comme documentation exploitable ; et pour partie aux Archives nationales : cette dispersion des fonds participent à l’invisibilisation de ces usages de la photographie en actualité.

L’histoire de ces métiers et travailleuses de l’ombre, métiers de la documentation et de l’iconographie – « chercheuse d’images », documentaliste, archiviste – est peu connue dans l’histoire de la photographie, des formes illustrées et des médias.

Ils laissent peu de mentions dans les archives. Pourtant, le récit de cette professionnalisation donne une perspective historique aux pratiques actuelles, confrontées aux nouvelles technologies et s’inscrit dans les réflexions contemporaines sur les archives et l’archivistique [je pense ici aux travaux de Claire Scopsi, Yann Potin ou Ann Laura Stoler, par exemple].

Plus largement, et dans le sillon d’Howard Becker pour Les Mondes de l’art, il est temps de considérer que ces soit-disant « petits métiers», bien souvent relégués au rang d’étape technique, subalternes, genrés (majoritairement féminins) et invisibilisés contribuent au contraire à l’interprétation du sens des images et à la structuration du visible, par leur choix des images mises en circulation, leur gestion et éditions des fonds.

Les femmes de cette photographie ont des noms : Mademoiselle Laffont dirige le service des archives photos en 1963 assistée de madame Viard ; Madame Guéroult, sera responsable des archives photos, deux ans plus tard en 1965.

Raconter leur histoire et raconter leur travail, au-delà de l’histoire d’un métier, c’est raconter l’histoire de la fabrique de nos représentations et, plus précisément, de la fabrique de l’actualité des années 1960-70 en France.

  1. comité marathon sous la présidence de Pascal Ory : Catherine Brice, Guillaume Calafat, Joël Chandelier, Jean-Marie Genard, Emmanuel Laurentin, Isabelle Lespinet-Moret, Julien Neutres, Claire Sotinel, Mileva Stupar. []

« La fabrique de l’Image de Mai 68 : retour d’expérience », sur Entretemps, revue numerique d’histoire actuelle

Retours d’expérience de commissariat à propos de l’exposition sur la photographie «Icônes de Mai 68: les images ont une histoire », BnF (printemps 2018), écrit à l’invitation de la revue numérique d’histoire actuelle Entretemps. Avec mes remerciements à Adrien Genoudet, Ludivine Bantigny et Patrick Boucheron pour cette invitation.

Accrochage en cours… emplacement des cartels

Ce texte revient sur l’expérience de commissariat avec Dominique Versavel de l’exposition « Icônes de Mai 68 : les images ont une histoire ». Elle questionne, par le prisme de l’étude de cas mai-juin 1968 et sa médiatisation dans la presse magazine, les relations entre images et écriture de l’histoire des événements, à l’aide d’une histoire sociale et culturelle des images. Suite au résumé du projet de l’exposition et ses partis pris, ce texte revient plus particulièrement sur les coulisses d’une mise en œuvre qui s’avère paradoxale. John Berger le soulignait en 1972, les images prennent sens dans le dispositif dans lequel elles sont prises (dispositifs éditorial, dispositif culturel). En faire la démonstration par le biais d’une exposition s’avère donc autoréflexif. Une telle exposition revient à démontrer les effets d’une construction culturelle en utilisant l’un des outils majeurs de ce type de construction : une exposition et son catalogue. Les contraintes, voire les obstacles, auxquels nous nous sommes heurtées ont alors mis en évidence un certain état de notre culture des images, dont les droits, qui régissent leurs conditions de circulation, s’avèrent être l’un des puissants acteurs.

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Le Fonds Sygma exploité par Corbis. Une autre histoire du photojournalisme

Au printemps 2017, le n°35 d’Études photographiques signait la fin de cette revue, que l’on regrettera. Largement consacré aux images du  photojournalisme, nous y avons publié avec Sébastien Dupuy1 un article écrit à quatre mains à propos du fonds Sygma tel qu’exploité par Corbis dans les années 2000-2010. En effet,  à la faveur du contexte de crise de la transition numérique, nous avons pu avoir accès au fonds Sygma, parangon de la nouvelle génération d’agences photographiques qui émerge en France à la fin des années 1960. Il présente les traces matérielles de sa gestion et de son reconditionnement et celles des classements antérieurs. Ces traces permettent de proposer une description des activités de l’agence qui tient compte de ses contraintes industrielles, esquissant les contours d’une autre histoire du photojournalisme2. L’article est construit en quatre temps : Continuer la lecture de Le Fonds Sygma exploité par Corbis. Une autre histoire du photojournalisme

  1. Sébastien Dupuy a été rédacteur en chef du service Collections & Photographes à l’agence Corbis-Sygma et a mené, de 2004 à 2010, le projet d’editing et de numérisation des fonds photographiques de l’agence Sygma. []
  2. Les auteurs remercient André Gunthert pour son soutien et ses relectures ainsi que Laureline Meizel []

9-10 novembre 2015: 1st Conference International Last Focus Visual Research Network

FR 1st LFVRN 2015 - Visual Ethnography Conference Les 9 et 10  novembre  prochain, se tient le 1er Colloque International Last Focus Visual Research Network, à Paris, EHESS (190 avenue de France, Paris 13ème),  consacré à l' »Ethnographie visuelle. Outils, archives et méthodes d’enquête ».

J’ai le plaisir de faire une présentation au sein du panel « Utilisation de la photographie comme support de documentation » le 9 novembre dans l’apres-midi. Intitulée « Noircir Mai 68: archive photographique ou construction culturelle d’un monochrome médiatique? », ma présentation propose, à la lumière de l’exemple de Mai 68, quelques éléments pour faire de la photographie de presse une source pour l’historien.

Programme à télécharger ici.

En présence d’Howard S. Becker (USA), Pierre-Olivier Dittmar (EHESS), Daniel Fabre (EHESS), Bruno Pequignot (U. Sorbonne Nouvelle), Jean-Claude Schmitt (EHESS), Joyce Sebag (U. Evry).

Gratuit sur inscription.

Color in photojournalism in the 1960’s and ’70s.

Interview by Michel Poivert for Les Cahiers de la Fondation Caron n°1 (spring 2015 issue), Fondation Bru and Filigrane editor. En français ici.

Cahiers-Fondation-Caron_Couleur n°1.
Cahiers-Fondation-Caron_Couleur-01.

Michel Poivert : The history of the press seems a good place to observe our culture of color photography. In the 1960s, how did the French press choose to print either in black and white or in color? Was there a standard way of operating, or did different newspapers and magazines follow different approaches?

Audrey Leblanc : In the mid-1960s, while daily newspapers were entirely in black and white, weeklies commonly published their covers and only about 20 percent of their illustrations in color using the four-color process. At that time, L’Express, Le Nouvel Observateur and Paris Match dominated the news magazine sector.

Each of these magazines had its own editorial practices, including the use of black and white or color. L’Express issues were composed of nearly 200 pages on average, with about 30 pages of color advertising. The inside pages were mostly black and white, occasionally brightened up with monochrome printing. Le Nouvel Observateur, with an average of 50 pages, used color on its cover in the form of monochrome highlights, while the inside pages featured mainly black and white, with rare color advertisements.

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